Como cuidar de iguanas

As iguanas podem tornar-se fenomenais animais de estimação. Apesar de você não ser obrigado a dar-lhes longos passeios no exterior nem a treiná-las para fazer as suas necessidades obrigando-o a sair da cama às 3 da manhã, no entanto, há uma série de outras preocupações específicas para cuidar das iguanas de uma forma responsável.

As três áreas principais de cuidados vão ser a comida, o abrigo e a satisfação de suas necessidades físicas. Com tratamento bom e atenção, a iguana pode mesmo viver até aos 20 anos.

Logo que compre a sua iguana de estimação na loja, você vai precisar de alguns materiais, que listamos abaixo nas instruções de tratamento.

  1. A situação habitacional. A maioria das iguanas vive a sua vida feliz num terrário. Ao adquirir um terrário para o seu animal de estimação você deve ter certeza de que será grande o suficiente para dar à sua iguana uma sala onde caiba  e onde caibam também os suprimentos que precisam ser colocados na gaiola com ela. Você não gostaria de se sentar num pequeno espaço confinado para o resto de sua vida, por isso não deve assumir que a sua iguana queira também este tipo de tratamento. Tenha em mente que seu iguana vai crescer. Você precisa colocar as coisas no chão do terrário para cobrir o fundo. O que quer que seja que você coloque lá, terá de ser lavado ou substituído regularmente. As fezes da iguana devem ser removidas diariamente. Certifique-se de que tudo aquilo que optar por colocar no piso do terrário, não possa ser comido por sua iguana.
  2. Deixe o sol brilhar. As iguanas adoram a luz do sol, de modo que você deve certificar-se de que não privará dela a nova amiga da família. Uma das atividades preferidas das iguanas é subir aos troncos e desfrutar de um brilhante dia de sol. Se o seu tanque não está numa área com muita luz do sol, poderá optar por movê-lo. Se movê-lo não for uma opção, poderá comprar uma fonte de luz artificial numa loja de animais domésticos. De qualquer modo, converse com o seu veterinário sobre como adquirir uma lâmpada  de UV artificial, já que as iguanas beneficiam da exposição aos raios ultravioleta B. Você também pode comprar troncos e madeira para que a sua iguana possa escalar.
  3. Necessidades alimentares. As iguanas adoram verduras de quase qualquer tipo. Algumas das opções mais populares que você deverá dar-lhes inclui repolho chinês, coentro, folhas de couve, alfafa, dente-de-leão, couve, verduras de mostarda e nabos. Frutas e legumes também podem ser uma boa opção para esses animais de estimação. Muitas iguanas comem cenouras e maçãs. Há mesmo as que gostam de pimentão. Vai ser necessária abundância de água doce e pode querer acrescentar uma dose semanal de cálcio para ter a certeza de que sua iguana continua de ótima saúde.
  4. As questões das unhas. As unhas de uma iguana têm tendência a ficar muito longas. Quanto mais compridas ficarem, mais probabilidades você terá de ser arranhado. O melhor remédio é colocar casca de árvore junto da iguana para que, enquanto se diverte com a casca, ela possa ir desgastando continuamente as suas unhas até um tamanho adequado.
  5. Saiba como segurá-la.  Você deve ter cuidado ao segurar a sua iguana. Não só ela tem unhas longas, como também, à medida que cresce, aprende a utilizar a sua cauda como arma. Quando for atingido uma vez, você vai ver rapidamente que não quer ser atingido novamente. Uma boa maneira de segurá-la é agarrando-a firmemente na parte posterior e mantendo-a perto do seu corpo. Algumas pessoas recomendam o uso de uma toalha envolvendo o antebraço colocando a iguana sobre ela. Deve certificar-se de que a cabeça da iguana está virada para si. Dessa forma, se a cauda for utilizada como arma, vai ter mais tendência para balançar longe de você e não contra si. É importante que você forneça à sua iguana um ambiente socialmente estimulante quando ela for jovem, por oposição a um mundo no qual ela não tenha qualquer contacto com humanos. Isso não quer dizer um ambiente ruidoso, que cause situações estressantes. Deixe a sua iguana num lugar saudável onde ela tenha regularmente  contacto com os humanos e ela irá recompensá-lo por ser mais sociável quando for adulta.
  6. Conheça as suas necessidades médicas antes de comprar uma iguana. As iguanas são mais exóticas do que outros animais de estimação como cães e gatos. A iguana não é um animal de estimação simples de cuidar. De fato, muitas adoecem  devido a cuidados inadequados de donos desinformados. A duração típica de uma iguana é de 10 anos. No entanto, sem os devidos cuidados, a vida de uma iguana pode ser significativamente encurtada. Você deve manter os seguintes fatos em mente antes de decidir adquirir uma iguana.
• O ambiente da sua iguana deve mimetizar o seu ambiente natural, o mais possível. Isso significa que ela precisa de tanques largos que estejam isentos de arestas vivas. A temperatura dentro do seu tanque deve imitar o ambiente da floresta tropical, o que significa algo em torno dos 32 graus centígrados. O tanque deve ter inúmeros ramos de árvores e a iguana deve ter acesso a água potável e alimentos.

• As iguanas precisam de ser lavadas em água morna freqüentemente. O excesso de umidade é excelente para a sua pele. Ela também ajuda a manter a regularidade no que se refere à eliminação de resíduos.

• As iguanas têm necessidade de exercício, o que pode vir na forma de banho ou saindo dos seus reservatórios para esticar as pernas.

• As iguanas são propensas a doença óssea metabólica, paralisia das patas traseiras, abrasões do nariz, lesões térmicas, infecções da pele, infecções de gangrena seca, abscessos, apodrecimentos da boca, parasitas internos e externos, ovos presos, e pedras na bexiga. As visitas regulares ao veterinário devem ser agendadas com um veterano que tenha experiência com iguanas. O veterinário deve fazer um minucioso exame físico à sua iguana e também tirar amostras de fezes e sangue para exames que garantirão que a sua iguana é saudável.

• Tem-se dito que as iguanas podem transportar e contribuir para a propagação de salmonelas. Para alguns, o risco de ficar gravemente doente devido a intoxicação por salmonela é muito grande. Se quer ter uma iguana, você precisa ter a certeza de que lava sempre as mãos com sabão após o manuseio de seu animal de estimação. Você também deve evitar deixar as crianças tocar ou brincar com a sua iguana sem vigilância.