Como encontrar estatísticas sobre o ensino à distância

O ensino à distância está em ascensão. Se você está considerando obter um diploma ou fazer aulas on-line através de um programa de ensino à distância, você deve procurar por estatísticas de aprendizagem à distância em geral, e sobre programas específicos também. Aqui estão algumas maneiras que você pode aprender mais sobre prós e contras do ensino à distância vendo as estatísticas sobre as tendências gerais e escolas especificas.

  • Verifique no governo. Se você procurando por escolas especificas ou a formação à distância em geral, confira a publicação do governo federal americano chamada "fábrica de diplomas" (sobre escolas sem reputação online). Lá você pode aprender quais estatísticas são importantes e onde se verificá-las. O link é http://www.ftc.gov/bcp/conline/pubs/buspubs/diplomamills.htm.
  • Fale diretamente com a escola.Se você estiver interessado em se matricular em um programa específico de ensino à distância, entre em contato com a escola para saber o que você quiser saber. Quantos alunos eles matriculam? Quantos se formam? Há quanto tempo eles estão em funcionamento? Quantos os professores tem doutorado? Quantos créditos devem ter um estudante para se formar? Onde que o programa se enquadra no ranking das escolas? Se você quiser uma escola com reputação, como a versão à distância de uma universidade estadual de quatro anos, você não terá problemas para obter estas respostas. Se a escola for duvidosa, ela vai tentar fugir das suas perguntas.
  • Fale com quem credencia a escola. Uma escola com reputação é acreditada por uma organização verdadeira. Algumas fábricas de diploma são conhecidas por criarem suas próprias empresas fictícias de credenciamento para promover a fraude. Se você estiver lidando com uma escola de reputação, você terá a possibilidade de contatar a organização que acreditam eles e perguntar como julgam as escolas que eles acreditam. Você pode visitar distancelearn.about.com para informações sobre as organizações de creditação verdadeiras.
  • Faça uma pesquisa na internet sobre a escola.Você também pode encontrar estatísticas sobre o ensino à distância pela Internet, basta fazer uma pesquisa geral. Você pode encontrar artigos falando das glórias de programas altamente bem sucedido e com reputação, com uma alta taxas de graduação ou ajuda financeira. Ou você pode descobrir que seu programa de interesse ficou aquém de uma maneira ou outra. Basta ser cauteloso, e claro, não acreditar em tudo que você lê on-line.
  • Confira o Better Business Bureau. Uma ótima maneira de descobrir o que está por trás das estatísticas é conferir com as pessoas que recebem reclamações sobre elas. Visitando o site BBB, você pode conectar o nome de qualquer instituição, para ver se queixas foram registradas contra ela e, em caso afirmativo, de que forma essas acusações foram resolvidas. Esse é um ótimo conjunto de informações estatísticas para se saber.