Como encontrar um gráfico de crescimento infantil

Uma preocupação comum dos pais é se seu filho está crescendo adequadamente. Uma forma de determinar isto é usando gráficos de crescimento de bebês e crianças utilizados por pediatras e derivados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). O crescimento do seu filho é monitorado na forma de curvas de percentil que o comparam com o crescimento de outras crianças do país com a mesma idade. Os gráficos e curvas de percentil são criados a partir da informação coletada pelo Estudo de Observação da Saúde e Nutrição Nacional.

Gráficos de crescimento são utilizados para medir uma criança do nascimento até a adolescência. Existem diferentes tipos de gráficos disponíveis que medem diferentes formas de crescimento. Portanto é importante encontrar o gráfico correto para o seu filho. Os fatores que influenciam a seleção do gráfico certo para o seu filho estão listados abaixo: 

  1. Sexo da criança: Como meninos e meninas crescem em velocidades diferentes, existem gráficos diferentes medindo uma variedade de aspectos baseados no sexo da criança. Assim, o primeiro passo é encontrar gráficos que atendam ao sexo específico do seu filho (isto é, menino ou menina).
  2. Idade da criança: As crianças crescem mais rápido durante os primeiros 36 meses. É por isso que há um gráfico diferente de crescimento para um bebê do nascimento aos 36 meses e então outro gráfico para crianças dos 2 aos 20 anos de idade. Em alguns casos, pode haver um gráfico de crescimento especial para pré-escolares de 2 a 5 anos de idade. Assegure-se de escolher o gráfico mais apropriado para a idade do seu filho.
  3. Percentil: Percentis são usados para medir o crescimento de uma criança dando a ela uma linha que mostra sua posição como uma porcentagem que é mais que ou igual à população estudada do país. Em outras palavras isto mostra a posição do seu filho na forma de um percentual comparado com outras crianças do país. Exemplo: Se um menino tem 2 anos de idade e está no percentil 75 no gráfico de crescimento de comprimento por idade, isto significa que a altura do seu filho é maior ou igual a 75% da população estudada de meninos de 2 anos de idade. Há uma variedade de gráficos de crescimento que medem certos percentis. Quando estiver escolhendo um gráfico de crescimento para o seu filho, assegure-se de pegar um que seja mais aproximado ao mostrar o percentil do seu filho.

  4. Comprimento-para-idade: Para determinar o crescimento do seu filho em altura baseado na idade dele, use um gráfico de crescimento de comprimento-para-idade.
  5. Peso-para-idade: Para calcular o crescimento do seu filho em termos do peso dele em uma certa idade, use um gráfico de crescimento de peso-para-idade.
  6. Peso-para-estatura: Outra forma de medir o crescimento do seu filho em uma certa idade é comparando o peso do seu filho baseado na altura dele. Para isto um gráfico de crescimento peso-para-estatura é ideal. Se seu filho está em idade pré-escolar entre 2 e 5 anos, você pode usar um gráfico de crescimento peso-para-estatura especial que sirva para este grupo de idade específico.
  7. Circunferência da cabeça-para-idade: O crescimento do cérebro de uma criança é determinado pelo tamanho do seu crânio. Assim, use um gráfico de crescimento de circunferência da cabeça-para-idade para determinar se o cérebro do seu filho está crescendo adequadamente para a idade dele.
  8. Índice de massa corporal-para-idade: Use um gráfico de crescimento de Índice de Massa Corporal (IMC) para determinar quanta gordura corporal seu filho tem, estabelecendo assim se ele está acima do peso. O Índice de Massa Corporal (IMC) é derivado das medidas de peso e altura da população de referência a uma certa idade. Perceba que esta medida para estatura é utilizada para crianças acima de 2 anos.
  9. População especificada: Alguns bebês têm peso de nascimento muito baixo (VLBH), enquanto há outros cujo crescimento é afetado devido a certas condições de saúde. Para tais crianças, há gráficos de crescimento específicos usados para medir seu crescimento de acordo.
  10. Amamentação versus Alimentação sem leite materno: Os gráficos de crescimento dos CDC (Centros de Controle e Prevenção de Doenças) são derivados de uma população que inclue ambos os bebês alimentados ou não por leite materno, mas mantenha em mente que bebês alimentados exclusivamente com o leite materno tendem a ganhar peso rapidamente nos primeiros 2 a 3 meses e então pesarem menos dos 6 aos 12 meses de idade se comparados aos bebês que não recebem leite materno. Atualmente a Organização Mundial de Saúde está trabalhando na criação de gráficos de crescimento para crianças somente alimentadas por leite materno, apesar de haver gráficos de crescimento preliminares disponíveis a partir de informações coletadas pelo Grupo de Trabalho da Organização Mundial de Saúde publicados em “Uma avaliação do crescimento infantil: um sumário de análises realizadas em preparação para o Comitê de Expecialistas WHO em ‘Status Físico: o uso e interpretação da antropometria” (Doc WHO/NUT/94.8. Geneva: World Health Organization, 1994). Estes gráficos são baseados em 226 bebês amamentados por pelo menos 12 meses de idade e com introdução de comidas sólidas aos 4 meses de idade. Perceba que tais gráficos de crescimento são apenas descobertas de pesquisas e não devem ser considerados ao realizar decisões médicas.


Daí em diante com o gráfico de crescimento apropriado disponível no consultório do pediatra do seu filho ou nos Centro de Controle e Prevenção de Doenças, você pode monitorar precisamente o crescimento do seu filho do nascimento até os 20 anos de idade.