Como fazer xarope de bordo (Maple Syrup)

Muito pouco equipamento é necessário para fazer xarope de bordo (ou xarope de ácer). Grande parte do equipamento você já pode ter em mãos, e quase todo o resto pode ser comprado em sua loja local. Lojas de equipamento para xarope de bordo terão alguns dos itens que são únicos para fazê-lo, tais como spiles (bicos extratores), hidrômetros e filtros de acabamento. Você também pode encontrar vários sites de compras online que terão todo o equipamento que você irá precisar.

Equipamentos necessários

•    Broca de 7/16 polegadas e uma furadeira portátil.

•    Cada buraco vai exigir um spile (bico extrator).

•    Baldes de metal ou madeira, e jarras plásticas de leite podem ser usadas para receber a seiva das árvores. Os recipientes devem ter um buraco de um lado perto do topo, grande o suficiente para que possam ser pendurados nos spiles.

•    Você pode armazenar a seiva recolhida em grandes latas para lixo de metal ou plástico.

•    O evaporador necessário para ferver a seiva, pode ser uma panela de metal, ou tina grande e funda. Terá de ser grande o suficiente para caber pelo menos cinco litros de seiva.

•    Fogueiras ao ar livre de tijolo ou concreto, e grandes o suficiente para assentar sua panela, são excelentes para ferver a seiva. Fogões a lenha ao ar livre também funcionam bem. A seiva não pode ser cozida em sua cozinha, deve ser fervida ao ar livre.

•    O calor necessário para ferver a seiva provém da queima rápida de madeira bem seca.

•    A melhor maneira de saber quando o xarope está pronto é usar um termômetro de doces.

•    Filtre o xarope de bordo, enquanto ainda estiver quente através de filtros de feltro ou flanela. Um filtro de flanela dupla é o melhor. Seu fornecedor especializado tem filtros e recipientes especiais que você pode comprar.

•    Vidros herméticos ou jarras de vidro limpas que possam ser bem fechadas podem ser usadas para armazenar o xarope pronto.

•    Concluído o xarope de bordo deve pesar pelo menos 11 libras (4,9 kg) por galão. Você também pode usar um hidrômetro (opcional) para informá-lo quando o xarope estiver pronto.

Fazendo Seu Xarope de Bordo

•    Nem todos os bordos são iguais, e sua árvore precisa ser dura para ter um xarope doce. Árvores macias não dão um bom xarope de bordo e não devem ser usadas. Com 4 ½ pés (1,37 metros) acima do solo a sua árvore necessita ter pelo menos 10 centímetros de diâmetro. A melhor regra de ouro seria uma torneira para árvores entre 10 e 20 polegadas, 2 torneiras para árvores entre 20 e 30 polegadas, e 3 torneiras para árvores que tem mais de 30 polegadas. As melhores árvores produtoras são geralmente aquelas com copas grandes.

•    Use sua broca de 7/16 polegadas para perfurar um buraco em uma altura conveniente, e com cerca de 3 polegadas de profundidade. No caso das árvores com múltiplos orifícios mantenha os buracos não mais próximos que 2 pés (61cm) sobre ou sob os buracos anteriores.

•    Enfie o batoque (bico) apertado o bastante para não poder ser puxado para fora, mas não force o suficiente para que possa rachar a árvore.

•    Se você comprou os seus bicos extratores você pode pendurar o recipiente no gancho. Use um pedaço de arame para fazer os ganchos, se você fez seus próprios bicos. Certifique-se que os baldes estão cobertos.

•    Cada torneira deve produzir 10 galões (37 litros) de seiva durante o período de seis semanas, o que irá produzir cerca de 1 quarto (950ml) de xarope de bordo.

•    Colete sua seiva e coloque-a no recipiente de armazenamento até que você tenha o suficiente para começar a ferver. Acenda o fogo e comece a fervura. Tenha cuidado para não encher a panela mais de 2/3 para prevenir a seiva de derramar. Para ajudar a evitar a seiva de derramar você deve esfregar óleo vegetal na borda superior da panela. Adicionar mais seiva na água fervente, e não deixe o nível da seiva abaixo de 2 polegadas da borda. É preciso muito tempo para fazer xarope de bordo, assim, mantenha o fogo, e seja paciente. Uma das coisas mais importantes a lembrar neste momento é nunca deixar o fogo sozinho.

•    A seiva dos containeres vai azedar se for deixada lá, portanto, os baldes de coleta devem ser limpos após cada utilização. Você deve sempre ferver qualquer seiva coletada o mais rápido possível.

•    Use seu termômetro de doces para saber quando seu xarope de bordo estiver pronto. Quando a temperatura atinge 7°F (3°C) graus acima da temperatura de ebulição da água formou-se o xarope de bordo. Isso lhe dará um teor de açúcar de cerca de 67-69 por cento. Você precisa determinar a temperatura que ferve a água, porque em diferentes altitudes a água ferve em diferentes temperaturas. O hidrômetro é outra excelente maneira de testar o seu xarope de bordo. O xarope de bordo vai pesar 11 libras (4,9kg) quando tiver bom teor de açúcar de 67%. Se o xarope pesa mais de 11¼ libras (11,5kg), pode formar cristais no fundo do recipiente.


•    Antes de você por seu xarope de bordo em recipientes você precisa passar a calda quente através de um filtro. Feltro, flanela ou filtros especiais, todos fazem um bom trabalho neste processo. Agora é a hora de filtrar a calda quente antes de embalá-la em recipientes.

•    O xarope de bordo deve ter 180°F (82,2°C) quando você for embalá-lo em recipientes. Os recipientes que vão embalar o xarope de bordo necessitam ser esterilizados antes de por a calda quente neles. Após encher os recipientes ponha-os de lado para uma melhor vedação.

•    O xarope deve ser armazenado em local fresco, e deve ser mantido na geladeira depois de aberto. Você também pode congelá-lo, se você não tiver um lugar frio para armazená-lo.

•    Quando limpar o seu equipamento, use água quente e uma solução fraca de cloro. Sabões e detergentes deixam resíduos que podem contaminar o sabor do seu próximo lote, e não devem ser usados.