Como Obter Financiamento para Escolas Charter: Bolsas e Empréstimos Escolares

Antes de uma escola charter poder ser implementada, devem ser assegurados fundos para cobrir todas as despesas da escola. Isso pode incluir a construção de uma nova escola, a menos que um prédio possa ser encontrado e utilizado para abrigar a escola charter. Mesmo assim, o edifício pode necessitar de renovações substanciais antes da escola charter abrir. Para além da construção e manutenção dos fundos, os fundos também serão necessários para os salários, suprimentos, equipamentos e outras despesas. Visto que pode ser difícil, ou praticamente impossível, para uma escola depender estritamente dos fundos atribuídos a partir da escola do distrito, o financiamento escolar tem de ser procurado em outras fontes.

O seguinte fala de três fontes para financiamento das escolas charter:

  • Bolsas Escolares – Muitas escolas charter dependem de bolsas de financiamento, especialmente para despesas de start-up inicial e programas adicionais que podem ser adicionados ao plano curricular da escola. As bolsas provenientes de fontes como o Fundo de Crescimento para as Escolas (CSGF) permitiram um aumento na criação de escolas charter ao longo de uma década, mais ou menos. Em muitos casos, o departamento estatal da educação garantirá montantes avultados de dinheiro de bolsas, através de programas financiados federalmente. Os distritos escolares que desejam desenvolver uma escola charter devem então se candidatar a uma porção do dinheiro das bolsas destinadas para a educação, de acordo com as diretrizes e as especificações do estado para as candidaturas. Em muitos casos, o financiamento prioritário é concedido às escolas charter que servem educacionalmente os estudantes mais desfavorecidos em um distrito.
  • Financiamento Local - Em alguns casos, um distrito escolar local pode ter dinheiro suficiente, retirado de seu orçamento, para ajudar no desenvolvimento ou na manutenção de uma escola charter. As partes interessadas na implementação de uma escola charter podem querer abordar o conselho escolar de sua escola local e o superintendente com o intuito de obter informações sobre financiamentos que podem ser destinados a projetos especiais. Embora na maioria dos casos o distrito não seja a única fonte de financiamento da escola charter, pode haver fundos suficientes disponíveis para manter certas áreas, tais como salários e/ou suprimentos em cada ano ou outras áreas precisando de financiamento educacional.
  • Empréstimos Escolares - Enquanto a maioria das escolas tipicamente prefere reunir a maioria de seus financiamentos a partir de bolsas que não têm que ser reembolsadas, não é incomum que sejam garantidos empréstimos escolares para além de bolsas e auxílios financeiros. O Fundo de Reinvestimento (TRF) em 2002, juntamente com a NBC Development Corporation de Washington D.C., criou um programa que empresta dinheiro para as escolas charter. Este programa, o Programa de Acesso a Capital para Escolas Charter (CCAP) foi então capaz de expandir o programa de empréstimo de sua escola charter e disponibilizar fundos provenientes de outras instituições financeiras também. O TRF tem implementado um segundo programa de empréstimo, designado por TRF Growth Fund (Fundo de Crescimento TRF).


Por fim, aqueles que estão no processo de busca de financiamento para escolas charter deveriam começar o mais cedo possível. Em muitos casos, os prazos para a candidatura a empréstimos e bolsas acontecem vários meses antes de quaisquer fundos serem efetivamente atribuídos. Algumas escolas que estão desenvolvendo orçamentos dependem fortemente desses fundos, e precisam saber o mais depressa possível se os fundos estarão disponíveis.