Como planejar uma viagem à terra santa

Que você continua empurrando a sua visita a Israel, como se fosse uma viagem que você pode fazer apenas uma vez na vida? Tem a intenção de ir algum dia, quando seus filhos estiverem crescidos, ou sua vida estiver em melhor forma, ou talvez depois que você ganhar na loteria? Estou aqui para lhes dizer: Pare de adiar a sua primeira viagem. Vá este ano! Veja como planejá-la.

  • Decida quando a ir. De longe a melhor época do ano para visitar Israel são a primavera e o outono, quando o clima é temperado. Se você não está condicionado a horários escolares, considere seriamente planejar a sua visita para setembro a novembro ou abril a junho. Com uma planície costeira, uma região montanhosa no norte, e o Jordan Valley Rift, Israel possui uma paisagem e clima variados -, mas, em geral, verões são muito quentes. Inverno (novembro a março) trazem temperaturas mais frias e chuva, e às vezes até ligeira neve na parte norte do país. No deserto do Negev e na parte meridional do país, a precipitação é insignificante, mesmo no inverno.

    Passagens aéreas saindo da América do Norte variam drasticamente por temporada, com bilhetes mais baratos no inverno. Saindo da costa leste, as tarifas de ida e volta no verão e perto do feriado Páscoa ficam em $ 1000 ou mais, enquanto que em janeiro e fevereiro, comprando com cuidado e comprando um bilhete de uma companhia aérea européia com uma conexão de vôo, é geralmente é possível cortar o custo do seu bilhete até pela metade. (Mas, para obter estas tarifas mais baixas, você deve comprar o seu bilhete no inverno.)

    Se você gostaria de comemorar um feriado em Israel, é possível verificar as datas dos próximos feriados no website do Ministério do Turismo de Israel. Empresas e escolas Israelitas seguem o calendário Juliano, mas como os feriados religiosos judaicos seguem um calendário lunar, o calendário destes feriados varia ligeiramente de ano para ano.
  • Faça os preparativos da sua viagem.
    • Por via aérea. A companhia aérea israelita El Al opera vôos diretos para o Aeroporto Ben-Gurion de Tel Aviv a partir de todo o mundo, incluindo vôos direto de Nova York, Los Angeles Miami e Toronto. El Al é lendária pelos seus protocolos de definição de normas de segurança. Várias companhias americanas também oferecem vôos diretos para Tel Aviv, e muitas companhias aéreas européias oferecem vôos com conexão. Uma vez em Israel, opções para o transporte de e para o aeroporto incluem ônibus (Egged é a empresa nacional de ônibus); serviços de carro particular / van; ferroviária; táxi, carro alugado, e limusine.

      Uma variedade de intermediários oferecem passagens aéreas para Israel com grande desconto (e para outros destinos também). Intermediários compram bilhetes de avião (principalmente os bilhetes internacionais) diretamente das companhias aéreas e revendem-nos para viajantes em até 70% abaixo da mais baixa tarifa publicada. Estes bilhetes são completamente não-reembolsáveis, têm muitas limitações, e normalmente não são elegíveis para ganhar milhas. Para encontrar intermediários, procure a seção de viagens de domingo do Chicago Tribune, do San Francisco Examiner e Chronicle, do New York Times, do Atlanta Journal-Constitution, do Miami Herald e do Los Angeles Times. Muitas bibliotecas locais têm esses jornais de domingo. Em alguns casos, a passagem aérea para Israel fará parte de um pacote turístico com tudo incluído. Se desejar, você geralmente pode pedir que a passagem aérea não seja incluída, por exemplo, se você quiser usar milhas para o seu bilhete. (Se você medo de aviões, certifique-se de superar o seu medo de voar antes de ir. É um longo vôo para Israel.)
    • Por via marítima. Várias companhias marítimas, empresas de cruzeiros e viagens programadas oferecem serviços de travessia da Europa para o porto de Haifa em Israel, no norte, Ashdod na parte central da costa, e Eilat no Mar Vermelho. Todos os três portos têm terminais modernos e oferecem excursões diárias.
    • Por via terrestre. A entrada por terra em Israel é possível através do Egito e Jordânia. Fronteiras estão sob a jurisdição da Autoridade Aeroportuária de Israel.
  • Verifique se você tem um passaporte válido. Seu passaporte deve ser válido por pelo menos seis meses após a data de chegar a Israel. Cidadãos americanos e canadenses não precisam de visto para visitar Israel, por períodos de até três meses. Qualquer um que esteja planejando frequentar uma escola em Israel vai precisar de um visto de estudante. Para obter mais informações e para verificar os requisitos de outras nacionalidades, entre em contato com a Embaixada de Israel ou com um consulado israelita.
  • Leia-se sobre a história e cultura do país. Tire um tempo para aprender mais sobre Israel antes de ir. Confira a biblioteca e livraria locais, ou navegue para ver os livros disponíveis online. Você pode querer considerar, pelo menos, um ou dois dos seguintes, a maioria dos quais estão disponíveis em brochura:
    • Eyewitness Travel Guide to Jerusalem&the Holy Land, editado por Kate Poole
    • Israel: Um guia de viagem espiritual: um companheiro para o peregrino judeu moderno, por Lawrence A. Hoffman
    • Bar e Bat Mitzvah em Israel: The Ultimate Family Sourcebook, por Judith Isaacson e Deborah Rosenbloom 
    • Como seguir os passos de Jesus e dos profetas: Um Livro Guia de Referência para Lugares Bíblicos em Israel e Jordânia, por Hela Crown-Tamir
    • Na Terra de Israel (Harvest in Translation), por Amos Oz
    • O Leitor Árabe-Israelita: Uma História Documental do conflito no Oriente Médio: Sexta edição revista e atualizada, editada por Walter Laqueur e Barry Rubin
    • Testemunho Pessoal: Israel através dos Meus Olhos, por Abba EBAN
  • Decida o que você quer ver e fazer. Não coloque apenas os marcos bíblicos e sagrados na sua lista! Israel oferece uma riqueza de festivais de arte e música, museus, teatro, dança, performances, bons restaurantes, lojas e mercados e com artes e artesanato local. Amantes da água podem escolher a partir de suas praias arenosas, enseadas rochosas, lagos de água doce, e oportunidades de mergulho e snorkel de classe mundial. A grande natureza do país preserva muitas trilhas que levam a charmosos campos e córregos -, bem como canyons e desfiladeiros.

    Dezenas de sites, livros, agências de viagens, e empresas de turismo oferecem roteiros sugeridos para passear na Terra Santa. Como ponto de partida, você poderia dar uma olhada no site do Ministério do Turismo israelense, que oferece itinerários sugeridos de 4, 7 e 10 dias com temas judaicos, temas cristãos,  e sugestões especiais para famílias com crianças.

    Para brochuras impressas gratuitas, comece entrando em contato com o Escritório de Turismo do Governo de Israel. Você também pode pedir o seu kit de informações turísticas pela internet. As informações detalhadas sobre alojamentos, locais turísticos, atividades culturais, restaurantes e outros locais que sejam acessíveis às pessoas com deficiência podem ser encontradas no website Acess Israel.
  • Decida se prefere ir sozinho ou com um grupo. Ir sozinho ou com um grupo depende de suas preferências e estilo pessoal. Se você não consegue decidir, uma boa opção é passar uma parte da sua viagem indo em passeios organizados, e parte explorando por conta própria.
    • Excursões Organizadas. Excursões têm a vantagem de dispor de um guia experiente para mostrar os destaques e responder perguntas. Você pode viajar com uma excursão organizada desde a sua cidade, ou a partir de uma grande empresa nacional. No site do Ministério do Turismo de Israel, você pode digitar o código postal para uma lista de especialistas em viagens para Israel perto de você. Você também pode marcar (ou antes de sair de casa ou depois de chegar a Israel), passeios que duram apenas alguns dias ou mesmo apenas algumas horas. Para exemplos, veja o website Egged Bus Company.
    • Por conta própria. Israel é um país pequeno, e é fácil ir de um lugar para outro. Transporte público é conveniente e tem preços razoáveis. Os ônibus são a forma mais popular de transportes públicos urbanos e interurbanos para viagens. Egged opera a maior parte das linhas de ônibus interurbanos, bem como o serviço local na maioria das grandes cidades e vilas. Viajantes vindos de fora podem comprar bilhetes Israbus que são válidos em todas as linhas de ônibus Egged, por períodos de 7, 14, 21, ou 30 dias. Estes bilhetes estão disponíveis em todos as lojas do Egged Tours.

      Além disso, a Israel Railways opera um serviço ferroviário cômodo e barato. Táxis privados estão disponíveis para viagens locais e inter-cidades, mas um serviço de táxi compartilhado (conhecido como um Sheroot) é menos dispendioso e mais uma opção popular. Os táxis compartilhados têm itinerários permanentes coincidindo com rotas de ônibus, mas os motoristas também farão paradas solicitadas pelo caminho. Os horários de partida não são pré-fixados; o táxi sai da estação quando estiver cheio. A maior parte das linhas de ônibus e trens não funciona no sábado ou em feriados judaicos. O serviço termina na sexta-feira à tarde e é retomado no sábado e noite. Algumas linhas centrais de táxis funcionam no sábado.

      A maioria das empresas internacionais de aluguel de automóveis e empresas locais tem escritórios nas grandes cidades e no aeroporto Ben Gurion. Para alugar um carro, o motorista deve ter mais de 21 anos de idade, e deve possuir uma carteira de motorista internacional válida e um cartão de crédito internacional.
  • Escolha suas acomodações. Acomodações para os visitantes de Israel variam de hotéis urbanos elegantes, até bed & breakfast perto de natureza e trilhas, a tendas beduínas no deserto! Escolha entre marcas conhecidas de hotel, de primeira classe ou classe turística, hotéis de estilo europeu, luxuosos boutique hotéis e hotéis spas, hotéis kibutz localizados em belas paisagens, assim como milhares de quartos (geralmente chamado tsimmers, que vem da palavra alemã para "quarto") onde os anfitriões servem deliciosas refeições em configurações silenciosas, pastorais.

    Alojamento rural pode colocá-lo perto de muitos locais e atrações históricas, e, ao mesmo tempo dar-lhe uma chance de aprender sobre as comunidades locais e estilos de vida. Alguns oferecem atividades agrícolas, como a colheita dos frutos na época, cavalgadas, visitas às plantações de frutas e vegetais e prensas de azeite ou vinho. Peregrinos cristãos podem querer considerar albergues e mosteiros que oferecem alojamentos perto de lugares santos cristãos. Parques de campismo também estão disponíveis em todo o país. Se você estiver indo para ficar em Israel durante algumas semanas ou mais, considere alugar um apartamento para as suas férias.
  • Decida o que deve levar. Israel é um país moderno e praticamente qualquer item pessoal pode ser comprado lá se necessário.
    • Roupas. Para uma visita durante a primavera, verão, ou outono, você precisará de roupas leves, camisetas de mangas curtas e sem mangas, sandálias, sapatos de praia e roupa de banho. Também é uma boa idéia de colocar um casaco ou camisola, para noites frescas nas montanhas e no deserto (e para os locais com ar condicionado). Protetor solar, um chapéu de sol, óculos escuros e uma garrafa térmica ou garrafa de água são essenciais. Se você está viajando para Israel, no inverno, traga roupas quentes, incluindo um casaco, bons sapatos, um guarda-chuva, luvas e um cachecol. Devido a condições meteorológicas durante a maior parte do ano ou é muito quente ou temperado, mais edifícios israelitas não têm aquecimento central. Mesmo no inverno, no entanto, a parte meridional do país é muito quente, por isso, se você viajar para Eilat ou Mar Morto, leve roupa de banho.
    • Adaptadores e Transformadores. A energia em Israel é de 220 volts em 50 hertz. A maioria das tomadas elétricas em Israel exigirá plugues de três pontas. Seu cabo de laptop, carregador de PDA, e carregador de câmera digital, provavelmente podem aguentar 220 volts (esta informação irá aparecer em pequenas letras no seu carregador), mas você ainda vai precisar de um adaptador de tomada. Os visitantes que querem usar máquinas de barbear, ferros de viajar, e outros pequenos aparelhos podem precisar de ambos os transformadores e adaptadores de tomada. Uma loja de bagagens provavelmente tem isso.
    • Telefone celular. Seu celular vai funcionar em Israel, se for um telefone GSM e, caso tenha combinado com o seu provedor de celular para permitir "roaming" no exterior. Se você não tiver um telefone GSM, ou se você não quiser pagar tarifas de roaming, há muitas companhias que oferecem celulares para locação e utilização em Israel. Se o seu telefone GSM é desbloqueado, você pode comprar um cartão SIM israelita que lhe dará um número de telefone local.
    • Dinheiro. Você precisará de algum dinheiro israelita, especialmente se você pretende pegar um táxi ou um ônibus do aeroporto. A moeda de Israel é o Novo Shekel Israel (NIS). Você pode pedir ao seu banco para encomendar alguns para você. O site do Ministério do Turismo de Israel tem um conversor de moeda  para mostrar o valor do NIS. Você pode comprar moeda on-line antes de você chegar, ou em qualquer lugar que troque moeda estrangeira em Israel. Os principais cartões de crédito (American Express, Diners, Visa, Mastercard / Acess / Eurocard) são amplamente aceitos por toda Israel. Além disso, você pode sacar dinheiro em caixas eletrônicos. Caixas eletrônicos são compatíveis com Maestro, Cirrus, NYCE, Mastercard, Visa, American Express e podem ser encontrados por toda Israel. Você também pode trocar dinheiro e traveller checks em bancos ou em seu hotel.
  • Aprenda um pouco de hebraico. Hebraico e árabe são as línguas oficiais de Israel. Inglês é uma matéria escolar obrigatória, e a maioria dos israelenses falam Inglês muito bem. Sinalização rodoviária e de rua estão em hebraico, árabe e Inglês. Ainda assim, é divertido poder falar pelo menos algumas palavras da língua local. Até conseguir o seu próprio livro de expressões para levar com você, aqui vai uma pequena lista de algumas palavras úteis para saber.
    • Shalom - Olá, adeus, e paz.
    • Bo-care tov! - Bom dia!
    • Lye-lah tov! - Boa noite!
    • AEY-foe? - Onde?
    • Sherootim - Banheiros.
    • Ani rot-steh ... - Eu quero (dito por um homem).
    • Ani rot-stah ... - Eu quero (dito por uma mulher).
    • Ani rot-steh le'shtot. - Eu quero beber.
    • Yaysh LEH-cha ...? - Você tem ...?
    • Kama? - Quanto?
    • Atah midabare Angleet? - Você fala Inglês (dito a um homem).
    • AHT midaberet Angleet? - Você fala Inglês (dito a uma mulher).
    • Slee-cha! - Desculpe-me!
    • Todah Rabah! - Muito obrigado!
    • Lihit-rah-oat! - Até a próxima!