Como superar o medo de voar: tratamento para fobia, para voar sem medo

Muitos de nós temos medo de dirigir porque consideramos isto muito inseguro. Este medo é considerado legítimo, porque a alta frequência de acidentes de carro nos diz que existe um risco substancial em dirigir. Mas a frequência extremamente baixa de acidentes com aviões deveria indicar-nos que o isco envolvido em uma viagem aérea é pouco, mínimo. Ainda assim o medo persiste, e este é o motivo pelo qual o medo de voar é considerado uma fobia - um medo irracional, que frequentemente requer algum tipo de tratamento para fobia. Mas, dado que os seres humanos somente desenvolveram a habilidade de voar nos últimos 100 anos, deveria surpreender-nos que nem todos nós nos sintamos confortáveis viajando a alguns milhares de quilômetros acima do chão sólido, em um tubo de metal?

O medo de voar pode fazer uma pessoa sofrer um ataque de pânico, náusea e mesmo vômito antecipado. A imensa maioria das pessoas que têm medo de voar conseguem superar seu medo com sucesso, mas o medo de voar não some, simplesmente, de um dia para outro, sem você ter que fazer nada.A sua superação requer um esforço ativo. Ter medo de voar é uma coisa muito real, mas pode ser mudada. Veja, a seguir, algumas dicas sobre como superar o medo de voar.

  • Anatomia do medo. Pergunte a si mesmo "quais são os aspectos de voar que me causam temor? Há muitos medos elementares em potencial embrulhados dentro do medo que aparece externamente, que é o de voar.
    • Dentro de uma cabine pequena, sem espaço para se mover e sem absolutamente nenhuma opção de sair dali, não é uma surpresa que a claustrofobia desempenhe algum papel.
    • Para outros, a turbulência e os sons mecânicos são as fontes do medo, especialmente porque aqueles de nós que não fomos a uma escola de aviação temos falta de conhecimento sobre a causa destas coisas. Sem conhecimento, nossa imaginação funciona descontroladamente.
    • A mais de 1000 km acima do solo ou do oceano, as pessoas com medo de altura sofrem.
    • Após 09/2011, muitas pessoas têm enfrentado medo de um ataque aéreo terrorista.
    • Seu medo pode ser resultado do fato de saber que você não está no controle da situação. De certa forma, voar nos força a encarar nossa vulnerabilidade como seres humanos; como passageiros, nossa vida está nas mãos dos pilotos, e temos que depositar inteira confiança na qualidade de uma máquina de vôo feita por seres humanos. É claro que nos colocamos em situação similar toda vez que andamos de carro ou de ônibus, mas a sensação de vulnerabilidade é mais aguda no ar.
Você poderá superar mais efetivamente seu medo de voar, se identificar seus medos específicos.

  • Eduque-se. Uma falta de conhecimento ou de entendimento frequentemente nos leva ao medo. Se você souber sobre os rigores dos testes de vôo, as incontáveis horas de treinamento, e as muitas características de segurança embutidas nos aviões, isto poderá ajudar você a se desfazer de seu medo de voar.
    • Para além das estatísticas. As estatísticas nos dizem que não deveríamos ter medo de viagens aéreas, que é uma das formas mais seguras de viagem em que se pode pensar. Temos uma chance muitíssimo mais alta de sofrermos um acidente de automóvel do que um acidente de avião (29 vezes mais alta, para ser mais específico). Mas as estatísticas isoladamente são muito pouco para uma pessoa superar seu medo de voar. Se você me dissesse que eu tenho uma chance muito maior de ser atingido por um raio, eu poderia lembrar-lhe que as pessoas são atingidas de verdade por raios. Tecnicamente, é possível que um terrorista passe por todos os pontos de segurança de um aeroporto com um dispositivo explosivo, entrando em um avião com um piloto suicida e diversas falhas mecânicas - embora as possibilidades sejam microscópicas, eu continuo e temer esta convergência de catástrofes, a despeito de isto ser altamente improvável.
    A melhor maneira de vencer seu medo de voar é armar-se da maior quantidade possível de conhecimentos sobre aviões e viagens aéreas. Uma estatística pode ajudar você a comparar riscos, mas não pode fazer nada além disto. O conhecimento dos sistemas de suporte a um avião, os rigores dos testes de vôo, segurança e mecânica de um avião podem ajudar você a desmistificar a experiência de vôo e lidar com os medos quando você está a bordo. Arme-se com tanto conhecimento quanto possível sobre aviões, controle de tráfego, características de segurança e treinamento dos pilotos. Você pode encontrar um mundo de recursos informativos online. Alguns destes sites informativos são mantidos pelas próprias companhias aéreas (como o excelente recurso da Virgínia, Flying Without Fear).
    • Cursos. Muitos sites oferecem cursos para você vencer o medo de voar (em inglês). Veja Fear of Flying Help Course, SOAR e Fear of Flying Clinic, para mencionar só algumas das possibilidades. Você também pode encontrar livros e vídeos que prometem alcançar os mesmos resultados, embora nem todos seja igualmente úteis.
  • Dessensibilização e exposição. É preciso muitíssima força de vontade até para chegar perto de um aeroporto quando você sofre de medo de voar. Uma forma de amenizar a ansiedade originada do medo de voar é um processo chamado dessensibilização. Neste processo, você deve criar descrições muito elaboradas de situações nas quais você sentiu um medo intenso de voar. Seja tão específico quanto possível, inclusive expressando graficamente estas situações. Então, quando o medo estiver presente novamente em sua mente, utilize técnicas de relaxação para dissolver o medo. Continue com estes exercícios, até ter enfrentado todos os medos do seu passado imaginativamente, e dominado-os através da relaxação.
Depois de ter confrontado seus medos através da dessensibilização, e igualmente reunido informações positivas sobre viagens aéreas, seu último passo deve ser fazer mais uma tentativa com a situação real. Reúna coragem e comece a  fazer viagens curtas com amigos e familiares que podem lhe dar conforto. Fortalecido por seus novos conhecimentos sobre aviões e aeroportos, você será capaz de erradicar seu medo de uma vez por todas, através da exposição.
  • Suporte. conforme você tenta superar seu medo de voar, as experiências e sabedoria de outras pessoas na comunidade são uma fonte considerável de suporte e auxílio. Você vai encontrar foruns voltados para as pessoas que têm medo de viajar de avião, e também pode encontrar grupos de apoio através de serviços locais de aconselhamento, habilitados a ajudar você na superação de medos. Ouça os conselhos de pessoas que já passaram por estes grupos. Você pode aprender não somente com aqueles que já ultrapassaram os seus medos, mas também com os que ainda não o fizeram.
  • Visite um terapeuta. A psicoterapia já curou muitas pessoas de diversas fobias, entre elas o medo de voar. Se você tem batalhado para superar sozinho o seu medo, um terapeuta pode proporcionar-lhe assistência profissional, bem como dar-lhe recomendações com relação aos grupos locais de apoio, cursos e outros recursos.
  • Medicação. Se todos os conhecimentos, a exposição e o suporte nem arranham o seu medo de voar, você ainda pode fazer uso de medicação como uma ferramenta adicional, para ajudá-lo a combater a sua ansiedade em relação a viagens aéreas. Mais, desde que você não tenha um histórico de alcoolismo, seu médico poderá inclusive receitar-lhe alguma bebida antes de viajar. Consumidas durante o vôo, estas bebidas podem ter resultados inesperados; mas, bebendo um drinque antes de voar, você pode desmanchar um pouco as fronteiras da sua ansiedade, o suficiente para tolerá-la durante o tempo de viagem.
Viagens de avião têm se tornado cada vez mais centrais em nossas buscas, tanto profissionais quanto de lazer. Você pode vencer o seu medo de voar! Conhecimento, experiência, sua dedicação pessoal e o apoio de outras pessoas podem, ao final, transformar o temor em confiança e bem-estar.