Como tomar um cruzeiro do Canal do Panamá

O Canal do Panamá, em funcionamento desde 1914, tem 82 km de comprimento, em alguns locais chega a ser tão estreito, com 33 metros de largura, e uma maravilha da engenharia de brilho incomparável. Você verá todo o tipo de navio lá, desde navios de carga até navios petroleiros, e ainda navios de cruzeiro como o que você vai estar. O Canal do Panamá vai de Cristobal / Colon no Mar do Caribe até Balboa no Golfo do Panamá. Apesar de o canal ter levado dez anos para ser construído, através dele você cruza, em menos de um dia (cerca de 8 a 10 horas), reduzindo, assim, 12.800 km de viagem ao redor da ponta sul da América do Sul.

Um cruzeiro no Canal do Panamá passa por três eclusas, ou seções, em que os navios são levantados ou descidos através do ajuste do nível da água dentro de cada seção. As eclusas estão nos dois lados do canal, permitindo, assim, barcos em ambas as direções simultaneamente. Embora os navios permaneçam ligados enquanto estão no canal, eles são posicionados por locomotivas que funcionam com base em faixas de cada lado da eclusa e utiliza cabos de aço para manter os navios no centro.

Antes que você vá em seu cruzeiro pelo Canal do Panamá, há algumas coisas a decidir antecipadamente:

•    Onde ir. Empresas de cruzeiros oferecem a tradicional viagem transcanal, o que significa que você atravessar de um oceano para o outro. Algumas linhas de cruzeiro também oferecem passagem parcial, em que o navio passa por uma eclusa (a eclusa Gatun), através do Lago Gatun e, em seguida, deixa os passageiros na Gamboa. Na Gamboa, os passageiros podem ver o canal da terra firme, ou pegar um barco de cruzeiro muito menor. Ainda outras empresas de cruzeiros oferecem excursões que não entram no canal, somente em Colon.

•    Tamanho do barco. Alguns passageiros do cruzeiro do Canal do Panamá acham que um barco menor proporciona uma experiência mais íntima. Windjammer pode levá-lo através do canal em um veleiro contendo de 64 a 122 passageiros, que fará uma experiência diferente do que os mais de 1500 passageiros que você pode encontrar em outros cruzeiros do Canal do Panamá.

•    Cidade de Partida. Miami e Fort Lauderdale são as cidades principais de partida na Flórida. Cidades de partida principais da costa oeste são Los Angeles, San Diego e São Francisco. Há variações nestes itinerários que incluem partidas de Vancouver, BC, Seattle, Nova Orleans, Acapulco e assim por diante.

•    Época. A temporada de cruzeiros do Canal do Panamá se estende de outubro a abril. Tenha em mente que o período de chuvas termina em novembro.

Agora que você já decidiu sobre estes pontos, aqui o que você pode esperar do seu cruzeiro do Canal do Panamá:

•    No último dia do século passado, o controle do canal foi cedido ao Panamá. Assim, não se surpreenda quando você é abordado por um piloto panamenho, que terá o controle do seu barco durante a travessia. Este fato deve deixá-lo à vontade, uma vez que o piloto panamenho terá a habilidade técnica e know-how para atravessar o canal muitas vezes estreito.

•    Lembre-se de seu passaporte. Graças ao Ato de Reforma Inteligente e Prevenção ao Terrorismo de 2004, você será obrigado a ter um passaporte ou outra forma de identificação aceita para re-entrar nos Estados Unidos.


•    Não fique surpreso ao ver um grande número de barcos na área de espera para barcos sem reservas. Se você está em um grande navio de cruzeiro, você vai certamente ter uma reserva, e vai começar a sua viagem pelo canal na hora certa. maior barco que cabe no Canal é de 33 x 218 metros. Se você estiver em um dos maiores navios de cruzeiro que passam no Canal do Panamá, é possível que o seu navio tenha quase esse tamanho, dando a sensação de que você vai bater ou arranhar uma ponta do Canal. Não se preocupe, amigo. A tripulação vai pintar esses arranhões na próxima parada.

•    Esteja no convés antes da sua chegada prevista ao Canal do Panamá. A menos que você tenha uma suíte com varanda, você precisará reservar um bom lugar no convés, já que a multidão lá fica bastante grande para a travessia do canal.

•    Aproximadamente 14.000 navios atravessam o Canal do Panamá por ano, pagando tarifas que dependem do peso do navio. Seu navio de cruzeiro provavelmente estará pagando mais de US $ 100.000 em taxas, o que pode ajudá-lo a se sentir melhor sobre o custo dos seus cruzeiros do Canal do Panamá.